Los neandertales fueron los primeros en diseñar herramientas con huesos humanos

El fragmento de cráneo humano (a) con una vista en primer plano (b) de la superficie utilizada para el retoque de las herramientas de piedra. Foto: F. d’Errico, C. Verna.

La primera herramienta conocida hecha de un hueso humano ha sido descubierta, y, al parecer, fue elaborada por los neandertales, según han descubierto los científicos.

Por el momento, aseguran,  no tienen manera de probar o refutar si los neandertales fueron quienes hicieron la herramienta de modo intencionado,  por ejemplo, con sentido ritual o después de un acto de canibalización.
Hasta el presente, la primera evidencia de que los huesos humanos fueron utilizados también de modo simbólico, o como herramientas, era de hace unos 30.000 a 34.000 años, en dientes humanos perforados encontrados en unas excavaciones en el suroeste de Francia. Estos dientes eran, aparentemente, utilizados como ornamentos.
Ahora los científicos han identificado un fragmento de cráneo humano que data por lo menos hace 50.000 años y ostenta señales de que fue utilizado como un afilador. Fue hallado en un depósito de neandertales, así que es la primera vez que se descubre a nuestros “parientes” realizando  herramientas de hueso humano.
Dicho hueso fue descubierto primeramente en 1926, en el yacimiento de La Quina, un antiguo refugio rocoso al pie de un acantilado de piedra caliza que flanquea la orilla izquierda del río Voultron, en el suroeste de Francia. Fue hallado junto con otros fragmentos de huesos y artefactos de la industria Musteriense, un método de fabricación de herramientas de piedra vinculado a los neandertales. Estos fragmentos no proporcionaron mucha información sobre la anatomía de estos individuos, por lo que fueron, en su mayoría, ignorados en un museo de Lyon, Francia, desde hace años.
No obstante, la paleoantropólogo Christine Verna (foto a la izquierda), del Instituto Max Planck para la Antropología Evolutiva, en Leipzig, Alemania, volvió a investigar todos los restos humanos de La Quina. Al realizar el análisis microscópico de un hueso fragmentado, ella y su colega Francesco d’Errico (abajo en la foto), de la Universidad de Burdeos, Francia, encontraron elementos de prueba de que fue usado para retocar los bordes de las herramientas de piedra. También detectaron marcas de raspado en el fragmento, posiblemente resultantes de la limpieza del cráneo, antes de que se rompiera en pedazos. El hueso probablemente proviene de un hombre de neandertal, ya que sólo ellos fueron encontrados en el depósito musteriense de La Quina.
Un número de huesos de animales encontrados en el yacimiento, incluyendo una mandíbula de reno y un diente de caballo, también mostraban evidencias de que fueron utilizadas como herramientas de retoque. Sin embargo, ninguna de las otras herramientas de retoque de este yacimiento, o de cualquier otro  yacimiento musteriense, se hizo nunca a partir de fragmentos de un cráneo humano, haciendo único, aparentemente, este nuevo descubrimiento, y quizás sugiere que el hueso humano fue deliberadamente seleccionado para ser utilizado como una herramienta.
“Esto podría reflejar que un hueso humano no era visto como algo diferente al de un animal; en otras palabras, que este cuerpo humano fue tratado exactamente igual que los huesos de la fauna, lo que quiere decirse que ellos no atribuían ningún significado simbólico a esta muerte. O podría reflejar un determinado proceso en el que, utilizando este hueso humano como un instrumento, tenía un significado especial, si bien no sabemos cuál sería”.
“Estos resultados nos recuerdan lo poco que sabemos acerca de la relación que estas sociedades del Paleolítico tenían con la muerte, y que, probablemente, existía una alta diversidad en cuanto al tratamiento de los muertos”, dijo Verna.
“Respecto a los neandertales, el debate suele centrarse en la hipótesis del canibalismo y el entierro. Sabemos que algunos neandertales, en algunas regiones y en determinados períodos de tiempo, enterraban a sus muertos, pero sin duda refleja sólo una pequeña parte de una amplia gama de comportamientos. Es poco probable que todos los grupos de neandertales de todas partes de Eurasia tuvieran, durante toda su historia evolutiva, las mismas prácticas mortuorias en cada caso”.
Las investigaciones futuras deberían examinar cuidadosamente las antiguas colecciones de restos humanos del Paleolítico, con el fin de buscar posibles huellas de uso, así como en los antiguos restos de animales, a fin de hallar algunos posibles huesos humanos ocultos como herramientas de rotoque, es decir, “con la esperanza de encontrar más ejemplos como este”, dijo Verna.“Si encontramos más, ello favorecería el escenario de un uso deliberado por parte de los neandertales, u otros seres humanos posteriores, de herramientas hechas con huesos humanos”.
Fuente de información: Live Science | Charles Q. Choi |, Terrae Antiqvae. Articulo hecho por Guillermo Caso de los Cobos
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2 respuestas a Los neandertales fueron los primeros en diseñar herramientas con huesos humanos

  1. Los primeros??? Perdón??? Peró si en Italia en el yacimiento de Castel Di Guido tienen bifaces sobre tíbia de elefante de hace 500.000 años!!
    Aquí todo el mundo quiere ponerse la medalla !

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