El antepasado griego del ordenador se expone en Atenas

El antepasado de los ordenadores y lo que es hasta ahora el calculadorcientífico mas complejo de la Antigüedad está ahora expuesto en elMuseo Arqueológico Nacional de Atenas con el resto de las piezas que viajaban en un barco hacia Roma entre el 50 y 40 a.C.: se trata del denominado «Mecanismo de Anticitera», porque fué encontrado hundido cerca de dicha isla (entre las islas de Citera y Creta)en el mar Egeo.

El naufragio del barco dónde se encontraba el mecanismo fue descubierto por casualidad en 1900, por un pescador de esponjas a 42 metrosde profundidad. Y se efectuaron trabajos para su rescate del fondo del mar entre 1900 y 1901, ya que se hundió cargado de obras de arte(desde estatuas hasta joyas, piezas de cristal y mármoles esculpidos de los siglos IV-I a.C). Pero también en una segunda fase en 1976 con la ayuda del comandanteJacques Yves Cousteauy su legendario barco Calypso.

32 ruedas dentadas

En 1901, el arqueólogo griego Valério Stáis que estudiaba los objetos rescatados, observó que un trozo de lo que parecía roca de dicho naufragio «mostraba un engranaje parecido al de los relojes». Un examen técnico mostró que se trataba de un complejo mecanismo corroído.

Desde entonces,científicos del mundo entero han estudiado este mecanismo, demostrando que los 82 fragmentos recuperados tienen mas de 30 ruedas y engranajes de bronce dentro de una caja de madera. Su utilización: cálculos matemáticos, astronómicos y mecánicos diseñados en el siglo I a.C.

Sol, luna, eclipses, olimpiadas…

Los investigadores del denominado «Proyecto de Investigación del Mecanismo de Anticitera» afirman que reproduce el movimiento de la luna en el cielo y sus fases durante un mes entero, predice los eclipses, cuenta el tiempo y es de hecho un calendario infinito. En la época fue utilizado para observaciones astronómicas y para laenseñanza de matemáticos y astrólogos.

Y curiosamente, tras los últimos estudios exhaustivos del proyecto con un software especial se han descubierto mas inscripciones, llegando a la conclusión de que también podía calcular las fechas de los juegos olímpicos de la época (cada 4 años en distintos puntos de Grecia, siendo el mas conocido Olimpia) y varios textos con los nombres de planetas, del zodiaco y… la palabra ISPANIA, la referencia mas antigua sobre España del mundo clásico.

Uno de los patrocinadores de esta exposición «El naufragio de Anticitera: El Barco, el Tesoro, el Mecanismo» (abierta hasta el 28 de Abril) es la compañía relojera suiza Hublot, que ha presentado una reconstrucción moderna exacta del mecanismo. Asimismo se exponen otros 377 objetos del naufragio, incluyendo esculturas como el denominado Efebo de Anticitera, joyas, vasijas y objetos de cristal, muchos nunca expuestos al público hasta ahora.

Fuente de información: ABC

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Destruida en Córdoba una red de hornos romanos de una fábrica de ánforas

Un yacimiento arqueológico romano ubicado en Hornachuelos, en el paraje conocido como Umbría de Moratalla e identificado y catalogado por la Consejería de Cultura desde el 2009, ha sufrido diferentes agresiones. Especialmente devastadoras han sido las últimas, producidas al parecer con un arado de 90 centímetros de calado, que ha destruido numerosa alfarería y varios hornos conectados por una red de pasajes protegidos por muros de contención.

Grupos de arqueólogos y asociaciones culturales de la comarca, entre las que se encuentran Isla Palmera y Malenia, han denunciado lo que consideran “un daño incalculable al patrimonio cultural de época romana”, máxime cuando a esta alfarería se le atribuyen varios sellos epigráficos. El más destacado reveló el nombre de la fábrica como Figlina Passesaria , un lugar que servía para la creación de ánforas en las que se envasaba el aceite producido en la zona. El río se aprovechaba para transportar las ánforas en pequeñas barcas hasta zonas próximas a Cantillana, donde se traspasaban a barcos de mayor calado para llevarlo a otros países. Las asociaciones culturales aseveran que, aunque la zona ha ido sufriendo diferentes expolios y destrucción de su patrimonio arqueológico durante los últimos treinta años, ha sido en febrero cuando “más daño se le ha ocasionado, cuando el propietario decidió meter tractores de gran porte armados con palas para arar de nuevo y mover tierras exclusivamente en la zona arqueológica con un calado de unos 90 centímetros, que han arrancado decenas de sillares de grandes dimensiones de las edificaciones existentes bajo tierra”. Las asociaciones denuncian que se “han destrozado las embocaduras de las cámaras de combustión de los hornos y pulverizado la riqueza semisoterrada de un alfar romano con 1.800 años de antigüedad”.

Según expertos arqueólogos, el daño producido es “brutal e irreversible”, dado que se han arrasado estratos de gran potencia y muchos de los sillares fueron empujados y arrojados al Guadalquivir para eliminar pistas.

Profesionales de diferentes sectores como la arquitectura se han interesado por la noticia y no entienden cómo siendo Andalucía una de las regiones con más riqueza patrimonial milenaria en suelo rural, no se crean cuerpos de arqueología pública que den una respuesta rápida a situaciones como ésta y eviten que se destruyan las más de cien alfarerías que hasta hace poco existían junto a los ríos Corbones, Genil y Guadalquivir y que estuvieron íntimamente ligadas a la producción y exportación ancestral del aceite.

Desde la concejalía de Cultura del Ayuntamiento de Hornachuelos se asegura que, al conocerlo, se denunció a la Delegación de Cultura, cuyos responsables visitaron el yacimiento interponiendo la correspondiente denuncia al Seprona, y se está a la espera de una actuación oficial, pues consideran “una obligación del Ayuntamiento proteger el patrimonio local”.

Este periódico ha intentado, sin éxito, contactar con el responsable de la finca, que se encuentra fuera del país.

Fuente de información: Diario Córdoba

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Culturas prehispánicas y neolíticas de China, unidas por el jade

En abril se presentará en el Museo Nacional de Antropología (MNA) la exposición “Piedras del Cielo, Civilizaciones de jade”, conformada por piezas de jade antiguas mayas, olmecas, mexicas y chinas.

La muestra está integrada por 220 obras de jade pertenecientes a las culturas prehispánicas maya, mexica, olmeca y de las dinastías Hang, Shang y King y Neolíticas de China.

Se trata la primera vez que se presenta una muestra de esta envergadura en la que se reúne obras pertenecientes a las civilizaciones de China y Mesoamérica, afirmó la directora de Exposiciones Internacionales del MNA, Miriam Kaiser.

La exposición que se presenta en el marco de los 40 años de las relaciones diplomáticas entre México y la República Popular de China, exhibe en la parte china, 120 piezas representativas de la colección de jade del Museo del Palacio de Beijing (basado en al antiguo Palacio Imperial), pertenecientes a las culturas del periodo Neolítico, así como a diversas épocas dinásticas.

Por lo que hace a la parte mexicana, el Instituto Nacional de Antropología e Historia (INAH) reunió un centenar de obras, procedentes en su mayoría a los museos Nacional de Antropología y del Templo Mayor, así como de la zona arqueológica de Teotihuacán.

Fuente de información: La Primera Plana

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Descubren procesos evolutivos en la adaptación a nuevos ambientes

El nuevo trabajo del Instituto de Biotecnología HudsonAlpha, en colaboración con científicos de la Universidad de Stanford (Estados Unidos), y otros cinco grupos de investigadores, ha descrito el proceso evolutivo en acción mediante la determinación de la secuencia genómica de varios grupos de peces espinosos, a través de la cual los científicos fueron capaces de identificar los cambios genómicos específicos que conducen a la adaptación a nuevos ambientes.

Myers Lab
Richard Myers

“Gracias a la genómica, pudimos observar que los cambios moleculares son importantes en los procesos evolutivos”, ha señalado el presidente y director de HudsonAlpha, el doctorRichard Myers. La investigación ha sido publicada en la revista ‘Nature’.

Al final de la última Edad de Hielo, los peces espinosos marinos estaban presentes en muchas masas de agua y, posteriormente, se separaron en diferentes poblaciones, en lagos y arroyos de todo el mundo. Estas poblaciones evolucionaron rasgos diferentes, como el número de espinas, la longitud del cuerpo, o el tamaño del ojo, lo que les permitió prosperar en su hábitat específico.

Jeremy SchmutzJeremy Schmutz

Para unir estos rasgos a los cambios concretos de ADN, los científicos generaron una referencia del genoma de alta calidad, de los peces espinosos; según explica Jeremy Schmutz, de HudsonAlpha, “con nuestro genoma de referencia, y el mapa genético del pez espinoso, ahora podremos utilizar al pez como organismo modelo para estudios futuros sobre la adaptación y la selección medioambiental”.

En el estudio, los científicos secuenciaron 21 pares de peces que variaban en diferentes rasgos, y los compararon entre sí, y con el genoma de referencia; los investigadores observaron entonces que algunas regiones del genoma de los peces destacaban, debido a los cambios en el ADN genómico, y que muchas de ellas podría estar relacionadas con el comportamiento de los peces.

De todos los hallazgos, destacaron especialmente dos. En primer lugar, los cambios entre las poblaciones de peces no se limitaban a mutaciones en bases simples de ADN, sino también a inversiones de partes muy grandes de ADN, en los cromosomas de los peces; cuando estas inversiones tuvieron lugar, los peces comenzaron a diferenciarse en especies separadas.

En segundo lugar, los científicos observaron que, cuando la evolución permitió a los peces adaptarse a su entorno, la adaptación parecía provenir de un solo cambio en las bases de ADN, el cual ocurría, con más frecuencia, en las regiones del genoma que regulan los genes y las proteínas, en lugar de en los propios genes.

Jane GrimwoodJane Grimwood

La doctora Jane Grimwood, también investigadora en HudsonAlpha, explica que “el predominio de los cambios regulatorios en la evolución de los peces espinosos sugiere que las poblaciones naturales pueden comportarse de manera diferente a los animales domésticos”.


Fuente de información:  Canarias Actual

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Españoles analizarán restos de un yacimiento serbio clave en la extinción de los neandertales

Ana Belén Marín Arroyo, investigadora del Instituto Internacional de Investigaciones Prehistóricas de Cantabria (IIIPC), de la Universidad de Cantabria, desarrollará un trabajo de análisis clave para el estudio de las causas de la extinción de los neandertales.

El encargo recibido implica custodiar y analizar los restos óseos de fauna localizados en Salitrena Pecina (la “Cueva del salitre”), que es uno de los principales yacimientos paleolíticos de la República de Serbia.

La cavidad se ubica en un lugar estratégico para entender cómo se produjo la colonización europea por parte de los humanos modernos y su relación con la extinción de los neandertales.

El equipo del Museo Nacional de Belgrado que trabaja en esta localización, en colaboración con otros expertos internacionales y dirigidos por la investigadora Bojana Mihailovic, ha excavado una gran cantidad de restos de fauna que estaban pendientes de un estudio especializado, informa la UC en un comunicado.

Ana Belén Marín Arroyo es una investigadora del Programa “Ramón y Cajal” recientemente incorporada al IIIPC desde la Universidad de Cambridge, donde inició sus trabajos sobre el yacimiento serbio.

Para ello realizó varias estancias de estudio en el Museo Nacional en Belgrado, financiadas por la British Academy y el McDonald Institute for Archaeological Research de Cambridge.

Ahora, esta entidad ha enviado los huesos de la fauna de Salitrena a Cantabria, donde el Instituto cuenta con equipos especializados de microscopía que facilitarán la observación de las colecciones.

Así, a través de este proyecto conjunto de investigación, que se desarrollará hasta finales de 2013, se garantiza un estudio en las mejores condiciones.

Los Balcanes son considerados la puerta de entrada a Europa de las primeras poblaciones de humanos anatómicamente modernos procedentes de Oriente Próximo a través del importante corredor fluvial del Danubio.

Los grupos neandertales que habitaban esta región fueron, por tanto, los primeros en entrar en contacto con la nueva especie colonizadora, pudiéndose haber replegado hacia las zonas montañosas de los valles laterales, donde se localiza el yacimiento, en busca de nuevos territorios de caza.

En consecuencia, el registro faunístico de Salitrena es una evidencia excepcional de la capacidad de adaptación de los Neandertales a estas nuevas condiciones bióticas y geográficas y del efecto que éstas pudieron tener su desaparición final.

Fuente de información: La informacion.com

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Encuentran en el hielo una cría de mamut que fue herida antes de morir

En Siberia, cerca de las costas del océano Artico, paleontólogos han encontrado una cría de mamut lanudo que estiman tendría unos 10 mil años de antigüedad, y que se encuentra en excelente estado de conservación.

Los expertos de la Universidad de Michigan han podido realizar estudios del completo cuerpo de esta cría bautizada como Yuka, que presenta tejidos blandos e incluso partes de su rojizo pelo.

Además, las profundas heridas en su cuerpo hacen creer a los investigadores que el animal fue perseguido y atacado por grandes felinos, pero también se especula que habría existido intervención humana, ya que se han identificado algunos cortes en su cuerpo realizados con herramientas, además de la ausencia de varios órganos, vértebras y costillas.

De confirmarse esta hipótesis, el hallazgo sería la primera evidencia de la interacción entre los mamuts y los seres humanos.

Toda la información será dada a conocer en un documental producido por la BBC y Discovey, denominado Woolly Mammoth: Secrets from the Ice (Mamut Lanudo: Los secretos del hielo).

Fuente de información: LA TERCERA

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Hallan enterramientos tardorromanos en Alzira, uno doble con niños

Las obras de ampliación de la subestación eléctrica de Alzira han localizado una necrópolis que, en una primera hipótesis, los arqueólogos datan a finales de la época romana (siglos IV o V) y que vinculan con una villa rústica que debía estar ubicada en las inmediaciones de lo que actualmente es la Pileta del Martiri de Sant Bernat. La excavación ha permitido identificar cinco tumbas construidas con piedra caliza y dos enterramientos más que carecen de esta estructura, todas al mismo nivel, a una cota de -1,80 metros respecto de los campos de cultivo del entorno, en las que han aparecido restos de una docena de personas ya que algunas de ellas fueron reutilizadas.

En base a estos datos, los técnicos deducen que en el entorno hubo un asentamiento que utilizaba esta zona como cementerio hasta que, en un momento dado, el poblado se trasladó a otro lugar, según explicó ayer José Enrique López, uno de los arqueólogos que está al frente de la excavación. Se trata de la tercera necrópolis romana localizada en el término municipal de Alzira.

Los arqueólogos detectaron, durante los trabajos de desmonte de la parcela en la que Red Eléctrica construirá la nueva subestación, unas estructuras con piedras calizas “que no son normales en esta zona” y finalmente confirmaron que se trata de enterramientos que, a falta de más estudios, son de la época romana tardía.

Fuente de información: Levante-EMV

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